首页 > 多彩馆风
1812年美英战争与加拿大的独立——科技处 王启明参赞
2012/11/30

  今年是1812年美英战争200周年纪念。尽管该战争在美国与英国之间展开,但是关系到加拿大的生死存亡,因此加拿大的民兵积极参与到美英战争中,发挥出重要的作用。战争结果也直接为渥太华的首都地位和加拿大的独立奠定基础。因此,对加拿大来说,可谓是关键性一役。

  美国独立战争结束后,英美之间的主权争斗并未停止。英国欲遏制美国,而美国欲向北扩张,将英国人从整个北美大陆赶走,并且期待加拿大居民将美国视为殖民地的解放者。

  1812年,美国卸任总统托玛斯·杰斐逊发表文告说:“今年将加拿大地区兼并,包括魁北克。向前进,向哈利法克斯进攻,最终将英国势力彻底逐出美洲大陆。”美国欲控制整个北美大陆的信念后来被称为美国的“昭昭天命”。

  1812年6月18日,时任美国总统詹姆斯·麦迪逊向国会发表战争演讲,随后国会投票宣布对英国开战。此时,英国被欧洲的拿破仑战争拖住,从而将大部分精锐海陆武装力量部署在欧洲。1812年,英国在加拿大的正规军只有5000人,不得不大量招募加拿大民兵。

  美国首先从伊利湖一线向加拿大进攻。1812年7月,美国陆军中将威廉·胡尔率军从底特律向上加拿大发动进攻,英国陆军少将艾萨克·布洛克爵士率加拿大民兵反击,并对密歇根州的一个重要贸易要塞发动突然袭击,最后迫使驻守底特律的美军投降。此战两军主将命运乖舛,美军胡尔中将在开战初期就率数千军民投降,屈辱不堪;而英军布洛克少将却在昆士顿高地战斗中被美军打死。之后,美国人又在尚普兰湖地区发动进攻。由于参战的美国军队拒绝离开美国本土作战,进攻再次受挫。

  相形之下,加拿大民兵表现优异。当时的加拿大按照圣劳伦斯河上下游分为两个部分。上加拿大地区英裔加拿大人多数是美国独立战争后流亡到加拿大的保皇党,宣誓效忠英国。而下加拿大的法裔加拿大人多数是天主教徒,对美国的反天主教情绪一向厌恶。上下加拿大都担心沦为美国的附属国,因此加拿大人选择站在英国殖民者一边共同反对美国占领加拿大的企图。

  英国军队在底特律地区得手之后,便向俄亥俄州进发,但遭遇到美国军队的顽强反击,战斗持续到1813年9月,英军被迫撤出底特律而将防线固守在底特律对岸的温莎一线。

  美国重新调整进攻战略,将重点东移到安大略湖地区。1813年4月,美军攻克加拿大首府约克(今多伦多),并放火烧毁了议会大楼和众多民房,抢劫了大量平民和公共财物。此举激起了上加拿大民众的强烈愤慨,纷纷拿起武器保卫自己的家园,阻止美军北上进攻金士顿,使得英军牢牢掌握圣劳伦斯河补给线。

  1814年,随着在欧洲对拿破仑战争取得决定性的胜利,英国调集欧洲兵力向美国发动大举反攻,一举占领了缅因州,牢固控制了新不伦瑞克省和新斯科舍省,然后挥师南下,于当年8月攻占美国首都华盛顿特区,之后也纵火焚烧了美白宫和国会,声言是对美国焚烧约克的报复。

  然而,此时的英国人已经疲惫不堪,长驱直入美国腹地,补给线过长,沿途不断遭受美国民兵的袭扰,已经穷途末路。在随后的巴尔的摩、田纳西和新奥尔良的战役中,被美国军队和民兵打得大败。在巴尔的摩战役的麦克亨利要塞攻坚战中,美国律师弗朗西斯·斯科特·基写下了后来成为美国国歌的不朽诗篇《星条旗歌》。

  1814年12月24日,美英在比利时的根特市签署和约,正式停战。英国军队和加拿大民兵退回到战争前的边界,美国人重新获得了圣劳伦斯河的捕鱼权。美英战争历时近三年,但在英国和美国国内都不怎么宣传。对美国来说,建国之后第一次对外用兵,没有打胜就宣布停战,不值得宣传。英国更是感觉脸面无光,在欧洲战场彻底打败了法国军队,控制了整个大西洋,威望如日中天,但在美英战争中与自己实力相差悬殊的美国交手却连遭败绩。而对于加拿大来说,成功地保卫了家园,并且在反击中打入美国纵深数千公里,无疑是胜利者的一方。

  1812年的美英战争关系到加拿大的生死存亡,促使加拿大的英语和法语两大殖民地居民联合起来同仇敌忾共同对抗美国入侵。抵抗行动极大地增强了殖民地人民的内在凝聚力,直接促成英属北美殖民地于1867年联合组成加拿大联邦,走向了独立建国之路。

  美英战争中,英国军队表现平平,特别是指挥官缺乏战略意识和坚定信念,但加拿大民兵却展现出加拿大人不屈不饶、坚韧不拔的优异品质,被加拿大军事历史学家杰克·格拉纳斯坦称为“民兵之谜”,对未来加军的建军思想产生深远影响。

  战争初期,英军一直担心美国人开始就将进攻重点放在安大略湖出口的圣劳伦斯河一线,从而封锁整条圣劳伦斯河。因为这条河是英国军队至关重要的战略补给线。圣劳伦斯河流经美加边境,河面狭窄,一旦航运补给受阻,部署在加拿大多伦多和底特律之间的英军无法获得给养而导致整个上加拿大地区的军事行动彻底崩溃。慌乱中,英国人紧急下令开凿丽都运河。这项耗资巨大的工程将安大略湖北端的金士顿与渥太华河连接起来,作为绕开圣劳伦斯河边境的备用水道,使得渥太华这个小城骤然间变成加拿大的战略要地,以后发展成加拿大的首都和第四大城市。丽都运河直到1832年才竣工,根本没来得及赶上美英战争,不过后来却成为人类文明遗产而享誉加拿大。

推荐给朋友:   
全文打印       打印文字稿